Crossing a Librarian with a Historian: The Image of Reel Archivists

Tania Aldred, Gordon Burr, Eun Park

Abstract


The image and stereotypes of archivists are topics that nag at the back of every archivist’s mind. What do people think of us? What do they think we do? Do they genuinely think that we are covered in dust, aging, and unhappy? This exploratory study aims to investigate issues surrounding the image and stereotypes of archivists as presented in films. A content analysis of nineteen films was performed to determine how archivists are portrayed, both physically and behaviourally. Based upon previous literature in the fields of archivy and librarianship, a checklist was created to appraise the characteristics of the films, the role of the archivists within each film, and the archivists’ physical and behavioural characteristics. A preliminary assumption concerning the portrayal of archivists as librarians in the films was hypothesized and proven to be false. Results of the study indicate that, within the context of film, physically and behaviourally, archivists follow generally accepted stereotypes. It is suggested that this study could provide the basis for future research into archival stereotypes found in other forms of popular culture. 

RÉSUMÉ
L’image et les stéréotypes de notre profession sont des sujets qui continuent de nous embêter en tant qu’archivistes. Que pensent les gens à notre sujet? Que s’imaginent-ils que nous faisons? Pensent-ils réellement que nous sommes empoussiérés, vieillots et malheureux? Cette étude exploratoire tente d’examiner des questions liées aux images et aux stéréotypes des archivistes tels que présentés au cinéma. Les auteurs ont effectué une analyse du contenu de dix-neuf films afin de déterminer comment sont présentés les archivistes à l’écran, à la fois au niveau du physique et du comportement. À partir d’une recension des écrits en archivistique et en bibliothéconomie, ils ont élaboré une liste de contrôle pour évaluer les caractéristiques des films, le rôle des archivistes dans chacun des films, et leurs caractéristiques physiques et leur comportement. Une hypothèse de départ au sujet de la représentation au cinéma des archivistes comme bibliothécaires a été formulée puis rejetée. Les résultats de l’étude indiquent que, dans le contexte cinématographique, les archivistes à l’écran se conforment généralement aux stéréotypes répandus par rapport à leur apparence physique et à leur conduite. Les auteurs concluent que cette étude pourrait servir de base à la recherche sur les stéréotypes des archivistes tels que véhiculés dans d’autres formes de culture populaire. 


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Archivaria, The Journal of the Association of Canadian Archivists | ISSN: 1923-6409