The Pillow Book of Chris Marker: The Arrangement and Description of Personal Archives

Martin Skrypnyk

Abstract


This article explores how an archivist dealing with the personal archives of an artist might be informed by that artist’s work in arranging and describing the fonds. Chris Marker, the French multimedia artist who left his archives to the Cinémathèque française in Paris, is the starting point and thread of this discussion. Through a review of archival literature, the author draws upon issues common to the arrangement and description of personal archives, and creates linkages between these issues and Marker’s own work, specifically his film Sans soleil, and Sei Shonagon’s The Pillow Book, one of the literary references in the film. By speculating about how an archivist would attempt to deal with the “ordered clutter” of Marker’s archives through research, observation, and archival methodology, the author explores key questions surrounding provenance, original order, and arrangement and description in the digital realm. Also considered are the various roles an archivist must take on in order to make personal archives available for future research.


RÉSUMÉ

Cet article examine comment un archiviste qui s’occupe des archives personnelles d’un artiste peut acquérir une profonde connaissance de l’oeuvre de cet artiste en classant et en décrivant son fonds d’archives. Chris Marker, l’artiste multimédia français qui a laissé ses archives à la Cinémathèque française à Paris, sert de point de départ et de fil directeur à cette discussion. À partir d’une recension des écrits en archivistique, l’auteur s’inspire des enjeux communs aux processus de classement et de description des archives personnelles, et créé des liens entre ces enjeux et l’oeuvre même de Marker, en particulier son film Sans soleil, et The Pillow Book de Sei Shonagon, l’une des références littéraires dans ce film. En spéculant sur les façons dont un archiviste peut tenter de gérer « le désordre ordonné » des archives de Marker, par l’entremise de la recherche, de l’observation et de la méthodologie archivistique, l’auteur explore des questions clés portant sur la provenance, l’ordre originel, et le classement et la description à l’ère du numérique. Il considère aussi les divers rôles que l’archiviste doit jouer afin de rendre les archives personnelles disponibles à des fins de recherche future.


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Archivaria, The Journal of the Association of Canadian Archivists | ISSN: 1923-6409